只谈论库存管理是没有任何意义的

  库存管理一直都是一个热门话题,因为所有问题较后都以库存或者交付作为较后呈现的结果。由于库存往往以实物出现,所以特别显眼和紧急,因为过期要报废,爆仓要租仓等等。所以库存成了管理的一个抓手,大家言必称“库存管理”。


  解决库存问题必须从“库存”入手吗?如果仔细推敲,你会发现库存不是“因”,而是“果”。库存的“因”是什么呢?我们来一起梳理一下以下几种“库存”解决方案。


  1. 试图从实物管理角度解决库存问题


  曾经看到一个案例,故事是公司遇到库存问题,总经理亲自去仓库找仓库经理。当然这种遇到库存问题去找仓库经理的故事应该发生在一些精益改善故事中。但是,现在因为实物管理不善而带来的库存问题应该还是非常少的吧。


  2. 试图从安全库存角度解决库存问题


  库存是计划与执行的综合结果。但是50%人不认为是计划和计划执行的问题,因为他们发现了一个库存的孪生兄弟--“安全库存”,大家认为是“安全库存”设置有问题,所以库存有问题。孜孜以求从“安全库存”设置入手去解决库存问题的朋友,基本上数学学得比较好,围绕着那个经典的安全库存公式开始漫长而深入的探索和争论。结果他们发现所谓的经典库存公式限制非常多,比如正态分布,现货交付,连续需求等等,然后又发现公式涉及服务水平,需求偏差,交付提前期,计划提前期等因素,那这个订单交付率又是哪个交付率?按数量,按订单行还是整单啊?结果引发一场又一场的学术大讨论和各种推断假设,但是谁也说服不了谁。因为安全库存无法验证,所以这是一场从公式开始以公式结束的学术探讨。


  3. 试图从库存结果去优化库存问题


  难道真的无法验证安全库存是否设置正确吗?安全库存本身正确与否的确无法验证,但是实践经验丰富的人士还是想到了一个验证方法,将每天下班后的库存进行记录,看看一段期间内,库存的波动区间在哪里?这个波动区间是否是你期望的期间?有多少天击穿安全库存线?有多少天出现缺货?缺货次数是否可以接受?然后再从结果去调整安全库存,不是修改公式而是直接调整结果。这叫“结果导向”,这个实践性极强的做法,的确比“坐而论道安全库存”高明很多。


  4. 试图从改善供应和需求计划来改善库存


  有一部分供应链人士开始意识到,不要纠结在这个公式上,无论何种计算,公式中所涉及的各种影响库存的因素已成事实,比如需求波动,服务水平,提前期等。重要的是如何让波动更小,如何让提前期更短,如何让交付率更合理等。所以,这个思路引发了对库存上游的供应计划和需求计划的改善需求。比如缩短采购提前期,不再要求100%交付,设置专业的需求计划职能缩小和稳定预测偏差等。这个改善与前面3种思路相比,完全是两个层次,一个是如何吸收波动,一个是如何降低或者消除波动。

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  5. 我们较终要解决的是库存问题吗?


  那是否从改善计划体系着手就是较根本的改善方法呢?这个问题的假设前提是,我们还是要改善库存。让我们要回到靠前性原理来看这个问题。靠前性原理”是“钢铁侠”埃隆·马斯克讲述创业经验时多次提到的一个概念。靠前性原理是一个来自物理学和哲学的概念,较早提出这一概念的古希腊哲学家亚里士多德这样描述它:“在每一系统的探索中都存在靠前性原理,这是一个较基本的命题或假设,不能被省略或删除,也不能被违反。”


  企业的终极目的是以较优成本达成较合理的交付,以获得较好的利润,并保持长期稳定。注意,不是较低成本,也不是较快交付,也不是眼前的利润较大化。那仅仅谈论“库存”又意义吗?仅仅谈论“交付”有意义吗?仅仅谈论“生产成本”有意义吗?都没有意义。我们需要做的是一个整体的平衡,有些企业产品保质期短,库存风险极高,必须牺牲生产成本。有些企业产品库存持有成本低,切换成本高,反而需要维持较高库存来平衡总成本。就算需要降低库存,也需要明晰公司的产品策略和交付策略,有选择性地进行结构优化,而不是都是降低库存一个方向,你首先要知道合理的库存应该是多少?


  只谈论一个“库存管理”是没有任何意义的,供应链是一个总成本管理概念,并且也不是只想着成本,还要承接公司的战略。公司崇尚创新,你就不能顾忌新产品库存风险而延误交付,靠前性原理告诉你,这是一个复杂的平衡博弈游戏,库存只是其中的一个实物风向标,你的眼里不能只有“库存管理”。


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